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viernes, 23 de enero de 2015

EL CASO DE ANNE BRIZARD de Juan Manuel Sainz Peña.


Editorial: Anantes.
Fecha edición: noviembre, 2014.
Nº Páginas: 160.
Precio:  13,40 €
Género: Novela. 
Edición: Tapa blanda con solapas.
ISBN: 978-84-942381-5-4


Autor

Con casi medio centenar de galardones nacionales e internacionales en su haber, Juan Manuel Sainz Peña es uno de los autores españoles más premiados de los últimos años. Entre los numerosos concursos literarios que ha conseguido por toda España, destacan el Premio Nacional de Novela María Zayas, el Ciudad de Almería, el Enric Valor, el Hontanar de Narravia, el Santoña, la mar; el Internacional de Cuentos Ciudad de Elda, el Leyendas Blancas, o el Internacional de Cuentos Lena.

Es autor de las novelas La alargada sombra de la bayoneta (2000), El mensaje (2003), El juglar (2004), La edad de los héroes (2010), Piedras Negras (2013), El criado de Velázquez (2014) y el volumen de relatos A la hora convenida (2014). Asimismo, Sainz Peña ha dirigido programas en Onda Jerez Radio, y colaborado con las emisiones locales de la Cadena SER. Del 2000 al 2004 escribió para Jerez Información la columna de opinión "Con la venia". Desde 2004 hasta el 2013 fue columnista, colaborador y crítico teatral de Diario de Jerez, publicando más de 900 artículos para este medio. Desde 2013 participa con la serie de microrrelatos "Cuentometrajes" en Más Jerez.

El caso de Anne Brizard es la obra ganadora de la XXXIV edición del premio Casino de Mieres.

Sinopsis

1882. Levillecrucifix, al norte de Francia. El inspector Alexander Schade es llamado urgentemente desde París para investigar la desaparición de la joven Anne Brizard, sobrina de Jean Gaston, propietario del casino local. A su llegada, el doctor Malchanceaux, un tipo siniestro y huraño, sospechoso principal por su obsesión con la desaparecida, acaba de morir en extrañas circunstancias. El inspector encuentra su mansión en un estado de completo abandono: malas hierbas, cuadros mutilados, botellas de licor vacías, cadáveres de animales, suciedad... y una extraña criatura sin rostro que habita en la oscuridad de la casa y dice conocer todo lo ocurrido entre el doctor y la joven.

El caso de Anne Brizard comienza como una novela policíaca en la que súbitamente irrumpe lo sobrenatural. Una combinación perfecta de misterio y terror gótico de la mano de Juan Manuel Sainz Peña, uno de los autores más premiados del panorama literario nacional.


[Biografía y sinopsis tomadas directamente del ejemplar]


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Leer por primera vez a un autor es toda una experiencia. Podrá salir bien o mal pero eso nunca lo sabremos hasta ponernos con la tarea. Si el encuentro autor-lector es satisfactorio, tendemos a repetir y es entonces cuando asumimos cierto riesgo porque, ¿cómo estar seguros de que el autor conseguirá cautivarnos de nuevo? ¿Se diluirán nuestras primeras y buenas impresiones? Seguro que todos tenemos mucho que decir al respecto.

Lo primero que cayó en mis manos de Juan Manuel Sainz Peña fue en el pasado mes de noviembre. Era un compendio de relatos recogido en el volumen titulado A la hora convenida, una lectura maravillosa que me dejó encantada (puedes leer la reseña aquí). Por entonces, ya sabía que tenía prevista la publicación de su novela El caso de Anne Brizard cuya sinopsis era un auténtico reclamo. En cuanto llegó a mis manos, la ojeé por encima y las primeras sensaciones fueron muy positivas. Pero ¿me gustaría tanto como sus relatos? ¿Sería Juan Manuel un autor de distancias cortas o se movería también con soltura en los recorridos de medio y largo alcance? Por fortuna, Sainz Peña no me ha decepcionado. Su nueva novela ha sido otra lectura placentera con la que ha vuelto a engancharme.

El caso de Anne Brizard sigue una estructura similar a la que ya encontré en sus relatos. Abre la novela un prefacio escrito en cursiva que nos narra parte de los hechos que darán pie al cuerpo del argumento. Son páginas introductorias que nos muestran un terrible suceso, con un personaje borracho de locura al que se le augura un final trágico. Suponen un primer bocado que abre nuestro apetito hacia la verdadera trama de la novela.

miedoA Levillecrucifix, una pequeña localidad al norte de Francia, llega el inspector Alexander Schade para investigar la desaparición de la joven Anne Brizard, la sobrina de Jean Gaston, el propietario del casino del pueblo, ocurrida a principios de 1882. El dueño de Le Tapis sospecha que en la desaparición de su sobrina tiene algo que ver monsieur Maurice Malchanceux, el doctor encaprichado con la muchacha cuyo único afán era casarse con ella sin que haya podido cumplir su sueño. Pero todo se complica cuando el propio doctor fallece días después en extrañas circunstancias. El misterio, por tanto, se duplica y el inspector se acercará a la mansión del difunto doctor con objeto de buscar pistas que le conduzcan al paradero de Anne. Allí se encontrará a monsieur Dominique, un extraño individuo que le relatará todo lo acaecido y lo conducirá hasta el lugar en el que la joven se encuentra. ¿Cómo murió el doctor? ¿Fue un accidente o un asesinato? ¿Sigue viva Anne Brizard en algún lugar de la casa?,... cuestiones que dejo en el aire y cuya respuesta solo podrán conocer aquellos que se aventuren en la lectura. 

Este es el planteamiento inicial de la novela. Un argumento lleno de misterios y de personajes inquietantes a lo que se une una ambientación perfecta. La mansión del doctor es un lugar que por sí solo atemoriza. A pesar de haber sido una de las residencias más lujosas de la zona, presenta ahora un estado deplorable. La inmundicia, la suciedad, los restos de botellas rotas, los cuadros mutilados y los enseres destrozados han convertido la casa en un lugar absolutamente abandonado, con habitaciones que esconden secretos abominables, donde la luz de un número indeterminado de velas confieren un halo inquietante. La casa parece tener vida propia y de sus rincones surgen voces y gritos sin que se sepa a ciencia cierta su procedencia. 

La estancia del inspector Schade en esa mansión, acompañado del extraño Dominique, nos mantendrá a la espera de sucesos futuros. Sabemos que algo va a ocurrir pues se huele en el ambiente que aquella casa, desde la que se observa un promontorio con tres cruces, es un lugar tenebroso, y así quedamos al acecho entre capítulo y capítulo, a la espera de que salte sobre nosotros la terrible evidencia.

Los personajes están descritos con suficientes detalles como para poder imaginarlos, especialmente Maurice Malchanceux por el que es difícil sentir algún apego, un hombre por el que el pueblo no sentía ningún aprecio, arisco y poco agraciado físicamente. Y a este respecto, habría que destacar dos cuestiones importantes. Por un lado, el misterio que envuelve a Dominique pues desconocemos su naturaleza desde el primer momento y la percepción que tenemos de él a través de los ojos del inspector nos produce mucha confusión. Esta será una de las grandes incógnitas de la novela, la que mantendrá más inquieto al lector pues intuimos que algo extraño (¿quizás diabólico?) gira a su alrededor. No será hasta el final cuando conozcamos su verdadera identidad. Por otro, me ha sorprendido enormemente el giro que sufre otro de los personajes del que no mencionaré su nombre por mantener el suspense. Solo os diré que las apariencias engañan y me ha parecido muy original que el perfil que Sainz Peña dibuja no corresponda con el tan manido estereotipo.

El caso de Anne Brizard es una novela gótica que cuenta con los elementos más destacables del género. La realidad da paso a un mundo fantasmagórico en el que lo sobrenatural impera a sus anchas. Sainz Peña juega con las palabras de manera habilidosa creando una atmósfera densa y oscura, un entorno lleno de sombras en el que todo es posible. Con esta novela, el autor ha conseguido envolverme por completo y abstraerme de mi realidad, transportándome desde el día más luminoso y soleado en mi mundo real a una vieja casa del siglo XIX, azotada por una terrible tormenta. La tensión, que se mastica casi desde la primera línea haciendo uso del cliffhanger en algunos capítulos, parece suavizarse ligeramente en la parte central para posteriormente ascender nuevamente en los capítulos finales. 

La narración se alterna con piezas dialogadas que rozan un clímax agobiante, lo que incrementa más si cabe la desazón que el lector siente en la piel del doctor, quien apenas puede percibir el rostro de su interlocutor. Y en cuanto al estilo del autor, solo puedo decir que me gusta muchísimo la prosa de Sainz Peña. Disfruto sobremanera con sus textos labrados con elegancia y toques poéticos. No solo es un placer leer las historias que nos narra sino también, o más si cabe, cómo las narra. Sé que para gustos, los colores, pero a mí desde luego me encanta cómo escribe.

«Se asomó a la puerta pero el jardín y el camino habían desaparecido bajo la lluvia. El cielo no daba el menor síntoma de despejarse, y el diluvio laureaba los charcos con miles de coronas de agua. Todo el paisaje quedaba desdibujado como un bosquejo inmenso sobre el lienzo del horizonte». [pág. 57]

Estructuralmente, decía al principio que el libro abre sus páginas con un prefacio que vendrá seguido por veinte capítulos de corta extensión, en los que se alterna la narración de la vida pasada del doctor con lo que sucede en la casa mientras el inspector escucha el relato por boca de Dominique. Todo ello concluye con un epílogo, también en cursiva, que resuelve uno de los enigmas planteados. Queda de este modo todo cerrado, sin cabo o fleco suelto.

Para los que hayáis leído la anterior obra de Sainz Peña, A la hora convenida, os diré que esta novela adapta uno de los relatos recogidos en aquel volumen, concretamente, Un extraño en la calle Le Sein, aunque creo que sería más correcto decir que es una versión extendida pues aquel relato cuenta con tan solo seis páginas frente a las ciento cincuenta y siete que componen la novela, que además, y como comprenderéis por la longitud, incorpora matices y hechos nuevos. Por lo tanto, no es ningún inconveniente haber leído ese relato para disfrutar de la lectura de esta novela. Más bien al contrario, la lectura de Un extraño en la calle Le Sein bien podría ser un aperitivo perfecto para después devorar El caso de Anne Brizard. 

En resumen, no puedo más que deciros que yo he pasado muy buen rato leyendo esta novela. Muchos sabréis que forma parte de un género que me encanta, pero para aquellos que sintáis recelo por los libros de este estilo, tenéis que tener en cuenta que el terror que se desprende de estas novelas dista mucho de aquel otro que podamos encontrar en otras de corte más actual. En la novela gótica lo que predomina por encima de todo es la recreación de un ambiente angustioso y tétrico, tarea que Sainz Peña consigue perfectamente. Son novelas en los que la imaginación del lector juega un papel muy importante pues el terror recae más en lo que imaginamos que en lo que realmente vemos. Así pues, yo os animo a acercaros a El caso de Anne BrizardEs más, me atrevería a recomendaros no solo esta novela sino también los relatos de este autor. Creo que disfrutareis muchísimo de su estilo y su forma de narrar, tan visual. 

Agradezco a la editorial y al autor el envío del ejemplar.


[Ilustraciones e imágenes tomadas de Google]


Retos:

- Autores de la A a la Z.
- 25 españoles.
- Sumando 2015.
- 100 libros.


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22 comentarios:

  1. Interesante novela por lo que nos comentas en tu reseña. Espero recibirla pronto y, como veo que es de pocas páginas, no tardaré en leerla. Parece que hay que tener muy en cuenta a este autor. Besos.

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  2. No he leído nada del autor y aunque esta novela en principio no es de las que más encajan en mis gustos, has conseguidos despertar mi curiosidad con la reseña.
    Besos.

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  3. Tengo muchísimas ganas de leerla, me encantan las novelas de misterio :)
    Besos!

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  4. No la conocía y me ha llamado la atención. Gracias por esta reseña.

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  5. No la conocía, pero me la llevo. Me has convencido totalmente. Besos.

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  6. Me ha gustado mucho leerla. Para mi es la primera novela que leo del autor.

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  7. Pues no la conocía y me ha gustado mucho lo que nos has contado, apuntada queda, besotes

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  8. No he leído nada del autor y aunque yo no soy mucho de elementos sobrenaturales y demás, me parece muy llamativa
    Besos

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  9. Esto tiene muy buena pinta, me lo apunto ahora mismo. Solo por la ambientación y el estilo ya me gusta.
    Besos

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  10. Yo también la desconocía y la verdad es que tiene un par de detalles que sí que me gustan. Y me dejas también con curiosidad por ese estilo de Sainz Peña.

    Besines!

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  11. La tengo pendiente así que me.alegra mucho leer tu reseña.
    La leeré en breve
    Besos

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  12. Pues no lo conocía, pero la verdad es que no termino de tener claro que sea una lectura para mi
    Gracias por tu aporte
    Besos

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  13. A mí me apetece más acercarme a sus relatos. Desde que hablaste de ellos los tengo en la cabeza, ahí dando vueltas esperando a que les haga caso y me digne a acercarme a ellos. Y a ver si lo hago, más pronto o más tarde.
    Después, si me gustan tanto como a ti, ya quizá me anime con la novela, que aunque por su argumento tampoco me dice mucho, la cosa cambia si te gusta cómo un autor cuenta las cosas.
    Besos!

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  14. Hace siglos que no leo una novela de este tipo, esta puede ser una buena oportunidad. Me ha interesado mucho lo que dices de los diálogos ¿"agobiantes"? y más aún lo de sus personajes. ¡Oído cocina! Abrazos.

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  15. Lo tengo claro con el autor, tanto los relatos que nos contaste como esta historia que nos traes hoy. Creo que me gustará, casi seguro :)
    Besos

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  16. Me suelen gustar este tipo de novelas así que me llevo ésta bien apuntada, que no la conocía.
    Besotes!!!

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  17. Estoy leyendo ahora "A la hora convenida" y lo estoy disfrutando mucho. Esta novela me puede gustar para repetir con el autor.
    Un beso.

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  18. Con todo lo que has comentado estoy deseando leerlo!!!

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  19. Conozco al autor de haber leído alguna entrevista y de los galardones literarios que acumula, pero no he leído nada suyo. Esta novela que nos traes me parece perfecta, me encanta la época, el caso misterioso y hasta los elementos sobrenaturales. Nada, que me has convencido, me la llevo. Bss

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  20. Si es un terror de los de antaño, entonces puede que lo lea, aunque es un género que evito... Gracias por tu completísima reseña, 1beso!

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  21. Me gusta!!
    Y no lo conocía! Así que me lo llevo =)

    Besotes

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  22. Hola
    Vengo del reto serendipia y ando curioseando, éste libro, no sé, no parece mi clase de lectura pero lo pongo en resguardo por si las moscas, un beso

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